Императорское Вольное экономическое общество

Вольное экономическое общество

Вольное экономическое общество было создано для того, что распространять среди дворянства прогрессивные идеи организации сельскохозяйственных работ для повышения урожайности и большей рациональности труда. Общество было создано в 11 ноября 1765 году и находилось под покровительством Екатерины 2 (это было первое научное общество в России), в рамках реализации идей просвещенного абсолютизма. Участники общества издавали книги, журналы, проводили выставки. Статья посвящена описанию истории организации Вольного экономического общества, а также анализу основных результатов его деятельности.

С какой целью было создано Вольное экономическое общество

В 18 веке в России начинают набирать популярность идеи Просвещения. Основа этих идей - роль науки и образования в общественном и государственном прогрессе. Впервые идеи Просвещения попадают в Россию при Петре 1, в результате была открыта Академия Наук. Позже распространение идей Просвещения привело к открытию в Москве университета и других учебных заведений. Пик популярности мыслителей эпохи Просвещения приходится на правление Екатерины 2. Сама императрица была в дружественных отношениях с Вольтером и Дидро, которые считались классиками французского Просвещения. Общение с Дидро заставляло Екатерину задуматься о создании в России научных изданий, по примеру "Энциклопедии". Переписка с Вольтером подталкивала императрицу к созданию организаций, которые будут нести в народ прогрессивные идеи. Основной отраслью экономики России являлось сельское хозяйство, именно поэтому данная сфера требовала реформ, используя передовой опыт и прогрессивные идеи Европы.

Создание Общества

В 1765 году приближенные к Екатерине сановники Григорий Орлов и Роман Воронцов обратились к императрице с идеей создать организацию, которая будет распространять среди помещиков прогрессивные идеи ведения сельского хозяйства, а также знания по животноводству и агрономии. По мнению инициаторов, российские дворяне знали только один путь увеличения урожайности - расширение территории, а также увеличение крестьянских повинностей. Так зародилось вольное экономическое общество.

На современном языке экономики помещики выбирали экстенсивный путь ведения сельского хозяйства, а только что созданная Общество, а фактически общественная организация,  будет распространять идеи интенсивного способа, то есть увеличение урожайности за счет рациональной политики и достижений науки (удобрения, а позже и техника). Императрица поддержала идею, и Вольное экономическое общество было организовано. К двум создателям также присоединились Адам Олсуфьев и Иван Чернышев.

Что касается организационного момента, то Общество должен был возглавлять президент, которого выбирали участники, а утверждал монарх. До 1783 года президентом был Григорий Орлов. В первые годы своей деятельности, общество издавало журнал "Труды", на страницах которого печатались статьи про новейшие методики обработки грунта, информацию об удобрениях. Кроме того, члены вольного экономического общества собирали статистические сведения про климатические особенности регионов России. Журнал выходил до 1855 года, и всего напечатали более 30 томов. Однако самим громким событием в деятельности Вольного общества был конкурс сочинений об улучшении крестьянской жизни.

Конкурс крестьянской реформы

Григорий Орлов - создалель Вольного общества

Позже Вольное общество объявило конкурс на лучший план решения крестьянского вопроса в России. Особенностью было то, что в конкурсе могли участвовать иностранцы. Так было подано несколько интересных проектов.

Из русских работ выделили А.Поленова, который предложил максимально послабить крепостничество в России, передавая крестьянам большие наделы земли, однако взамен наделив их повинностями. Работа Поленова так и не была напечатана, поскольку содержала детальную критику крепостнической системы России.

Самым радикальным был проект Вольтера, который предложил полностью освободить крестьян, передав в их собственность земли. Сам факт участия в этом конкурсе великого философа и поэта привлек к этому событию внимание всей Европы.

Победителем в конкурсе был назван проект француза Беарде де Лабея, предложившего освободить крестьян, но передав им в собственность малые наделы земли, что вынуждало бы их брать землю в аренду у собственников - дворян.

Несмотря на большой интерес к конкурсу, его идеи так и остались проектами. Однако несмотря на это впервые перед дворянством встал вопрос о будущем системы крепостного права.

Вольное экономическое общество в 19 веке

В середине 19 века Общество существенно расширилось и состояло из трех секций:

  • Сельского хозяйства;
  • Земледельческой техники;
  • Сельскохозяйственной статистики.

Интересным фактом является то, что общество купило землю под Петербургом и создало там участок для экспериментов. Это получило название Охтинская ферма. В 1899 году Общество начало выдавать журнал "Почвоведение".

Во время реформ Александра 2 Вольное общество стало местом обсуждения либеральных идей. Именно поэтому в конце века оно перешло под управление Министерства земледелия, фактически перестав быть общественной организацией. Фактически Вольное общество перестало существовать в 1915 году, окончательно общество распустили в 1919 году в период гражданской войны.

Выполнило ли общество поставленные задачи?

Несмотря на большую научную и статистическую работу, а также популяризацию прогрессивных способов ведения сельского хозяйства, историки задаются вопросом об эффективности Вольного экономического общества. Сегодня большинство историков считает, что поставленную задачу Общество не выполнило, ведь, несмотря на большое количество публикаций лишь единицы дворян заинтересовались модернизацией села. Однако сам факт существования Общества подталкивал на дискуссии о будущем села в Российской империи. Именно Общество впервые вынудило дворян задуматься о крепостнической системе и ее проблемах. Таким образом, главные заслуги Вольного экономического общества заключаются в теоретической сфере, до масштабной практики дело так и не дошло.